Objawy zaburzeń czynności tarczycy w tej grupie chorych są niespecyficzne, dlatego trudne do rozpoznania. Ponadto u osób w podeszłym wieku zaburzenia czynności tarczycy mogą być maskowane objawami innych chorób, np. sercowo-naczyniowych lub układu nerwowego.

Ważną wskazówką w diagnozowaniu pacjentów w podeszłym wieku jest historia chorób tarczycy u innego bliskiego członka rodziny (np. brat, siostra, matka).

 

Choroby tarczycy manifestują się szerokim spektrum objawów u osób młodych, podczas gdy starszy pacjent może mieć tylko jeden lub dwa objawy. Najczęściej są to zaburzenia funkcji poznawczych oraz obniżony nastrój.

Nadczynność tarczycy:

W przebiegu nadczynności tarczycy gruczoł tarczowy produkuje zbyt dużo hormonów, a metabolizm organizmu ma tendencję do przyspieszania.

Osoby starsze często nie zdają sobie sprawy, że ich dolegliwości mogą być spowodowane zaburzoną funkcją tarczycy, a poniższe objawy:

  • drżenie rąk,
  • uczucie kołatania serca,
  • obniżony nastrój

przypisują innym chorobom.

 Niedoczynność tarczycy:

Ryzyko zachorowania na niedoczynność tarczycy rośnie z wiekiem i jej częstość zwiększa się dwukrotnie po 60. roku życia.

Objawy typowe dla niedoczynności tarczycy – zaburzenia funkcji poznawczych oraz obniżony nastrój – często przypisywane są zaawansowanemu wiekowi i dlatego osoby starsze pozostają niezdiagnozowane. Objawy niedoczynności tarczycy w tej grupie wiekowej mogą obejmować również:

  • przyrost masy ciała (pomimo niezmienionej diety),
  • senność,
  • suchość skóry,
  • zaparcia.

Diagnozowanie chorób tarczycy u starszych pacjentów

Podstawową diagnostykę chorób tarczycy może przeprowadzić lekarz rodzinny. Większość postaci chorób tarczycy może być leczona przez lekarza pierwszego kontaktu. W trudniejszych przypadkach (np. nadczynność tarczycy) wymagana jest konsultacja ze specjalistą endokrynologiem.

Diagnostyka niedoczynności tarczycy opiera się na:

  • wywiadzie medycznym z lekarzem,
  • badaniu fizykalnym,
  • badaniach laboratoryjnych (m.in. TSH, fT4, w szczególnych sytuacjach fT3),
  • USG tarczycy.

 Leczenie chorób tarczycy u starszych pacjentów

Terapia chorób tarczycy powinna być dostosowana do wieku i stanu zdrowia pacjenta. Jeśli badania potwierdzą niedoczynność lub nadczynność tarczycy, lekarz zaordynuje odpowiednią terapię.

Jeśli wystąpią jakiekolwiek zmiany w Twoim stanie zdrowia, skontaktuj się z lekarzem.

Zrób krótki test i sprawdź,
czy choroby tarczycy mogą dotyczyć
również  Ciebie.

Konsultacja merytoryczna: dr n. med. Agnieszka Żak-Gołąb

Uniwersyteckie Centrum Kliniczne im. prof. K. Gibińskiego Śląskiego Uniwersytetu Medycznego w Katowicach

Referencje:

  1. American Thyroid Association. Older Patients and Thyroid Disease. Available at https://www.thyroid.org/thyroid-disease-older-patient. Last accessed January 2018.